jueves, 27 de julio de 2017

La extraña desaparición de Esme Lennox - Maggie O´Farrell



Título: La extraña desaparición de Esme Lennox
Autora: Maggie O´Farrell
Publicación: Salamandra, 2009
Páginas: 224

Ante el inminente cierre del viejo hospital psiquiátrico de Cauldstone, en Edimburgo, las autoridades comunican a Iris que debe hacerse cargo de su tía abuela Esme Lennox, quien será puesta en libertad tras sesenta y un años de internamiento. El desconcierto inicial de la joven, que desconocía la existencia de la anciana, se verá pronto superado por una genuina curiosidad. ¿Qué circunstancia llevó a la reclusión de Esme cuando sólo tenía dieciséis años? ¿Por qué se ocultó su historia ante el resto de la familia durante décadas? Entre los recuerdos de Esme y los escasos momentos de lucidez de su abuela Kitty, Iris reconstruye la vida de las dos hermanas: la infancia en la India y la primera juventud en Escocia, la relación de afecto y rivalidad entre ambas, el rechazo de la joven Esme a las rígidas reglas de la alta burguesía escocesa y, repentinamente, la terrible exclusión. Así, bajo el cúmulo de revelaciones late un misterio cuyo suspense va creciendo a lo largo del relato hasta alcanzar un desenlace tan original como impactante.

Mis impresiones

Creo que no hay un signo tan evidente de que una autora te ha convencido como el hecho de que después de leer uno de sus libros ir corriendo a buscar otro y ponerse a leerlo. Esto es lo que me ha pasado con Maggie O´Farrell, la autora de Instrucciones para una ola de calor. Ya os comenté que el libro (a pesar de que no tenía el final esperado) me había gustado mucho y cuando me enteré la existencia de La extraña desaparición de Esme Lennox me llamó muchísimo la atención por su sinopsis. En ella se nos prometen intrigas familiares y ya sabéis que yo no me puedo resistir a ellas.

La historia se desarrolla en Edimburgo y da comienzo cuando Iris, una joven que vive sola y tiene su propio negocio, recibe una llamada perturbadora.  Desde el hospital psiquiátrico de Cauldstone le informan de que debido al inminente cierre del centro tendrá que ocuparse de Euphemia Lennox, una tía-abuela de la joven de la que nunca había oído hablar y que lleva más de sesenta años encerrada allí. Su padre murió hace años y su abuela está internada en un centro en donde cuidan enfermos de alzhéimer como ella por tanto no tiene a quien preguntar sobre la anciana siendo ella el único familiar vivo que queda. A pesar de sus reticencias iniciales decide involucrarse en la historia y averiguar las circunstancias y motivos por los que fue encerrada allí. Además ¿Por qué nadie de la familia le había hablado de ella?

De esta forma nos introducimos en el pasado de Esme y Kitty dos hermanas que pasaron su infancia en la India y crecieron en Escocia. Conoceremos detalles de su relación, primero afectuosa y más tarde marcada por la rivalidad.

La extraña desaparición de Esme Lennox te atrapa desde sus primeras páginas con una trama que tiene muchísima intriga y en la que los secretos familiares van viendo poco a poco la luz hasta convertirse en una historia completamente adictiva que he consumido con ansia. La novela está armada de forma muy compleja e ingeniosa y al igual que en la anterior vez me ha gustado mucho como la autora va contando y desgranando los vínculos familiares que existen entre sus protagonistas. Es una historia que tiene amor, celos entre hermanos, rivalidades, hechos dramáticos que cambian una vida, situaciones incontrolables y el sentimiento de no pertenencia a la vida que a uno le ha tocado.

La autora nos habla de una época en la que las enfermedades mentales eran consideradas de una manera diferente a la actualidad en parte porque no se sabía mucho de ellas. Solo había que alejarse de las normas de comportamiento establecidas para que se considerara que alguien estaba trastornado. Esto me lleva a pensar en la cantidad de personas que simplemente por el hecho de ser diferentes, de tener otra forma de pensar no pudieron vivir sus vidas y fueron condenadas al aislamiento y a unos tratamientos crueles sin motivo. Seguramente muchos a la larga en aquellas condiciones terminarían desarrollando un problema psicológico real.

Podríamos decir que esta es una novela coral de personajes. Son tres protagonistas femeninas las que tienen importancia fundamental en la historia y las que le dan vida. Todas guardan sus secretos y ahondando en su vida poco es como en realidad parece. Iris es una joven independiente que se gana la vida gracias a una tienda propia de ropa segunda mano. Su madre vive en Australia y solo cuenta con el apoyo de un hermanastro. Vive sola en un pequeño apartamento y mantiene una relación con un hombre casado. Esme siempre fue una niña diferente que no se adaptaba bien a las exigencias de su familia ni a la de la época en la que le tocó vivir. Su comportamiento nunca se adaptó a lo que se esperaba de ella. Con solo dieciséis años fue encerrada y ha pasado su vida tras una ventana. Un personaje complejo y ambiguo. ¿Realmente estaba enferma? Kitty es la abuela de Iris y padece alzhéimer. La enfermedad le hace no saber dónde vive ni a quien tiene delante pero los recuerdos van y vienen con bastante exactitud.

Os decía antes que la novela tiene una estructura bastante compleja. Son tres los narradores a través de los cuales se va desarrollando. Una voz en tercera persona sigue el hilo conductor de Iris que se desarrolla en la actualidad. Las otras dos ahondan en las mentes de Esme y Kitty. Es a través de sus recuerdos como llegaremos a conocer el pasado de una forma que en principio puede parecer algo caótica.  Son fragmentos que cambian de voz constantemente, de época o escenario, que nos dan a conocer un hecho puntual que con frecuencia ni siquiera está completo porque una parte nos la narra una persona con alzhéimer y otra una mujer que se ha llevado toda la vida encerrada. Es lógico que no siempre sigan una línea coherente. Pero de forma fascinante y muy perspicaz este desorden llega a funcionar y el lector va colocando a la perfección todas las piezas del puzle.

La extraña desaparición de Esme Lennox está narrada con dinamismo, fluidez y a pesar de ello una carga emotiva enorme. La autora crea momentos de mucha tensión y todo transcurre a un ritmo bastante alto. Quizás sea una novela para aquellos lectores que no les importe leer entre líneas. La sutileza o la sugestión son altas en este libro. Algunas cosas son como son pero otras están a libre interpretación. Y así es su final, tremendamente consecuente con la historia y que nos dejará sorprendidos.

Conclusión

La desaparición de Esme Lennox es una novela donde la intriga y los secretos familiares nos conducen por una historia adictiva. Otro de sus puntos fuertes es la forma en que está narrada ya que su autora tiene un estilo muy depurado y cuidado que sigue la máxima menos es más.

miércoles, 26 de julio de 2017

Bajo su piel tatuada - Federico Relimpio Astolfi



Título: Bajo su piel tatuada
Autor: Federico Relimpio
Publicación: Autopublicado, 2015
Páginas: 436

En un país trastornado por una grave crisis económica, Mónica apenas sobrevive trabajando como becaria en un periódico local. Su pasión por la verdad la lleva a contactar con Yoani, una experimentada mujer cuya vida discurre entre la marginalidad y la guerrilla urbana. Consciente del talento de Mónica, Yoani le facilita datos y contactos para esclarecer una historia terrible: una tragedia que arranca con el cadáver de un joven sobre la mesa de autopsias. Hilando una serie de relatos sin conexión aparente, se nos irán proporcionando las piezas necesarias para entender la prematura muerte del joven y el desfile de sentimientos desgarrados que inspiró a las mujeres que poblaron su vida. Historias de siete mujeres, ensambladas en un retablo contemporáneo, que tratarán de explicarnos los porqués de un cadáver que muestra las cicatrices íntimas de la juventud de una época  extenuada. Unas llagas insospechadas, bien ocultas Bajo su Piel Tatuada.

Mis impresiones

Bajo su piel tatuada es la segunda novela del médico sevillano Federico Relimpio Astolfi. La primera está muy relacionada con su profesión, la sanidad y la industria farmacéutica. Su titulo es K.O.L. Líder de Opinión. La novela de la que hoy os hablo es completamente diferente y me ha parecido bastante original en cuanto a su estructura se refiere. Os advierto que es complicado contar su argumento sin desvelar nada importante, por lo que pretendo ser prudente.

Es una historia llena de otras pequeñas historias, como si se tratara de una matrioska, una de esas muñecas rusas que esconden otra muñeca más pequeña en su interior. Sin embargo y aunque inicialmente pudiera parecer que unas no tienen nada que ver con otras poco a poco irán colocando las piezas de un puzle que aúna una trama con un hilo conductor. Todo comienza en una mesa de autopsias donde yace el cadáver de un joven. No sabemos quién es ni en qué circunstancias ha muerto.

Después conocemos a Mónica, una joven becaria que trabaja para un conocido periódico local se pone en contacto con Yoani, activista pro ocupación, para que le revele alguna información que le permita tirar del hilo y descubrir una historia bastante oscura en la que hay personas muy poderosas a las que no interesa que la verdad salga a la luz.

Por otro lado vamos a ir conociendo la historia de siete mujeres que de una manera u otra tienen que ver con el joven fallecido. A parte de ir conociendo que relación tenían con él, algunas más próxima que otras, también se nos irán revelando algunas parcelas de su vida y las consecuencias que interiormente ha causado en ellas su muerte.

Federico Relimpio ha construido una novela marcada por el realismo de las muchas vidas que componen esta historia. Vidas que podemos vivir muchos de nosotros o personas que están a nuestro alrededor. La enmarca en una época de crisis como la que vivimos en la actualidad y en un barrio especialmente afectado y favorecido. Con ello nos muestra entre otras cosas la  la precaria situación del trabajo, las dificultades económicas, la marginalidad o la violencia  pero también otras sentimientos como la desesperanza, las escasas perspectivas de futuro, el malestar con uno mismo o los sueños que no se cumplen. Es una historia descarnada que nos muestra los bajos fondos de una sociedad injusta en la que cada uno sobrevive como puede contando con la deshumanización del resto que mira hacia otro lado. Pero aparte de todo esto salpica el relato de ganchos muy sutiles que nos plantean intrigas que nos hacen continuar leyendo. De hecho sabemos que hay un cadáver y lo primero que pensamos es que su muerte no ha sido natural.

Hay un amplio y variado grupo de personajes, en los que predomina el plano femenino, de quienes vamos a conocer sus vidas. Algunos han tenido o tienen más suerte que otros y, en consecuencia, sus circunstancias o su día a día son más fáciles o complicadas. Lo que hace es dotar a todos de ellos de mucha humanidad dibujándolos con trazos sencillos pero muy significativos. Por un lado tenemos a Mónica, una joven becaria para un periódico que se introduce en el mundo de la ocupación de edificios. Trabaja en unas condiciones precarias y hace un trabajo insustancial que no la satisface. Así se pone en contacto con Yoani y accederá a un mundo completamente desconocido para ella. Y así nos vamos introduciendo en las historias de Mila, una mujer atrapada en un cuerpo con sobrepeso que se traga sus deseos por su naturaleza inconfesable, Vane, que ha sufrido un accidente y que no recuerda el motivo pero además tiene que luchar contra las opiniones de los demás, Luisa, la forense a quien le toca realizar la autopsia o Juani, que friega y friega nunca ve satisfecha su curiosidad, entre otras mujeres que irán conformando la historia como Lidia, la más envidiada del barrio. Son mujeres que sufren, que sienten soledad, que dan y no reciben, que están frustradas, que tiran cada día del carro a pesar de estar cada vez más cansadas.

En cuanto a su estructura, como ya os he comentado, me parece que debe haber sido complejo haber engarzado historias tan dispares con sentido y de una forma coherente. Al comenzar la lectura iba en sobre aviso de esta peculiaridad y esto hizo que me tomase la lectura diferente. He sido paciente y he ido disfrutando de cada una de estas historias y sus personajes. Sin embargo también ha habido momentos en los que me he sentido un poco pérdida y he echado en falta alguna puntualización adicional con ese cambio de registro.

Federico Relimpio nos cuenta la historia con saltos en el tiempo que con frecuencia mide en relación a la autopsia. Cosas que han pasado antes y después y que van haciendo que todo  vaya encajando a un ritmo tranquilo pero que no estanca en ningún momento. La forma en que nos lo cuenta es a través de un narrador en tercera persona omnisciente con una voz pulcra y cuidada cambiando de registro cuando algún personaje tiene algún acento especial. Prestando especial atención a los detalles, introduciendo en diversas ocasiones los pensamientos de sus personajes y mostrándonos unos diálogos muy naturales.

Conclusión

Bajo su piel tatuada ha sido una lectura interesante que toca temas complejos. Como he dicho una historia que se compone de otras muchas historias y que nos sumerge en un mundo duro y descarnado.

martes, 25 de julio de 2017

Los colores del cielo - Amita Trasi



Título: Los colores del cielo
Autora: Amita Trasi
Publicación: HarperCollins, junio de 2017
Páginas: 356

La conmovedora historia de la amistad de dos niñas, una luchando por sobrevivir al comercio de personas y la otra intentando salvarla. Dos niñas cuyas vidas tomaron caminos distintos una devastadora noche de 1993.

India, 1986: Mukta, una niña de diez años, perteneciente a la casta Yellamma, ha llegado a la edad de tener que cumplir su destino convirtiéndose en prostituta del templo. En un intento de hacerla escapar de este legado, la llevan con una familia que la acoge en Bombay. Allí descubre la amistad de Tara, la hija de ocho años de la familia de acogida que la ayuda a superar las heridas del pasado.

Tara introduce a Mukta en un nuevo mundo: helados y dulces, poemas e historias, y una amistad que no había conocido nunca. En 1993, Mukta es secuestrada en la habitación de Tara. Once años después, Tara todavía se culpa de lo que pasó y se embarca en un viaje en busca de Mukta que la llevará a descubrir secretos de su propia familia.

Desde un pequeño pueblo de la India a la bulliciosa Bombay, los Ángeles y vuelta atrás, en medio del brutal mundo del tráfico de personas, este es un retrato conmovedor de la amistad, una historia de amor, traición y redención que resiste la prueba del paso del tiempo.

Mis impresiones

 A veces hay que tener cuidado con lo que se desea porque cuando estos deseos se cumplen puede que no solo no nos ofrezcan la satisfacción que esperábamos sino que representen errores que a la larga nos castiguen y nos creen un sentimiento de culpa. A veces vivimos circunstancias especiales que confunden nuestros sentimientos en un momento concreto por eso es mejor no tomar decisiones en momentos en que tenemos sentimientos extremos, ya sean negativos o excesivamente positivos. Somos humanos, erramos, nos equivocamos, cambiamos nuestras percepciones del mundo con el tiempo y lo que una vez nos pudo parecer la mejor salida puede que en otro momento nos parezca el acto más deleznable que hemos cometido. Pero hay ocasiones en las que podemos rectificar y reconducir las situaciones. O quedarnos para siempre varados en unos malos sentimientos que nos acometen.

“El recuerdo de aquel momento me golpeó con la fuerza de una ola en el océano –atrayéndome hacia él- el olor agrio de la oscuridad y aquellos sollozos que emergían como el eco de un pozo sin fondo. Había intentado alejame de allí durante tanto tiempo que había olvidado que los lugares también pueden tener recuerdos.”

La novela comienza en Mumbai (India) en junio de 2014. Después de vivir once años en Estados Unidos Tara ha regresado al lugar donde pasó su infancia con un cometido especial. Tras la muerte de su padre ha encontrado unos documentos en los que incluso desde américa nunca dejó de buscar a una niña llamada Mukta a la que, como a tantos otros niños, salvó de un cruel destino en las calles. Mukta vivió cinco años con ellos pero poco después de la muerte de su madre -en unos atentados que se produjeron en 1993- fue secuestrada y ellos salieron del país huyendo de los recuerdos dolorosos.

Este es el punto de partida de una historia en la conocemos la amistad de dos niñas que durante años no podrán olvidarse una de la otra. La amistad es ese sentimiento tan bello y honesto que puede dejar marcar indelebles en el corazón. Pero Los colores del cielo también es una historia de culpa, de deseos de venganza, de redención de los pecados, de sacrificio y esperanza. Una historia que me ha llevado por muchísimos sentimientos que me han emocionado, me han hecho estremecerme y me han llevado a pensar en que mientras en algunas partes del mundo nos quejamos por nimiedades otras personas sufren y viven situaciones extremas.

Dos son los personajes que vamos a conocer en la novela de forma muy profunda. Dos niñas a las que veremos crecer y tomar rumbos diferentes. Una con más suerte que a la otra aunque un mismo sentimiento les va a acompañar: la soledad. Tara es la hija de un ingeniero que ha luchado siempre por eliminar la jerarquía del sistema de castas en la India. Además ha estado muy comprometido con los niños que pierden sus hogares rescatando a muchos ellos de la calle. Así hizo con Mukta, una muchacha proveniente de una familia que tradicionalmente ha pertenecido a la devdasis, que son mujeres a las que casaban con la diosa Yellamma y que dedicaban a la prostitución desde niñas. Veremos como a este personaje le intentan inculcar la tradición y las supersticiones que permiten seguir abusando de niñas y mujeres. Al ser su madre y su abuela prostitutas nunca tendrá la presencia de un padre y es una falta que sentirá durante toda su vida.

Tara en cambio ha tenido más suerte y cuenta con una familia acomodada en la que hay valores muy firmes. Cuando Mukta llega a su hogar al principio es una niña que no para de llorar y que no habla pero poco a poco ambas se convertirán en amigas o mejor dicho, casi hermanas. Aunque con la muerte de la madre de Tara algo se romperá entre ellas y la relación termina definitivamente con el secuestro. Se separarán pero nunca se olvidarán una de la otras. Es la razón por la que Tara vuelve, para encontrarla como quiso su padre en vida. Pero once años después en un país como India no le pondrán las cosas fáciles.

La novela se desarrolla con saltos en el tiempo que abarcan un amplio periodo de tiempo desde 1986 hasta 2008 en los que iremos conociendo qué ha pasado durante estos años en la vida de sus dos protagonistas. Es por ello que las iremos viendo crecer e iremos conociendo sobre todo los infortunios de una de ellas, cuya vida se convierte en un infierno.

En Los colores del cielo nos da unas pinceladas bastante definidas de la vida en la India. Un país lleno de olores, colores y diferentes tipos de personas. Personas que ocupan un estatus diferente en la sociedad según su color de piel o su procedencia. Un tema sobre el que ronda la novela es el comercio de mujeres. Secuestros, presiones, encierros, la obligación de mujeres, aún desde niñas, a prostituirse. Algunas siguiendo una tradición ancestral y una ceremonia las casan con la diosa Yellamma, otras simplemente arrancadas de sus hogares..

Amita Trasi tiene un estilo delicado y muy emotivo al escribir poniendo en relieve en todo momento lo sentimientos y emociones de sus personajes por lo que llegamos a conocerlos muy bien. Es una novela que me ha atrapado por la dureza de su historia pero también por ese atisbo de esperanza que permanece en Tara durante toda la misma.

Conclusión

Me ha gustado muchísimo leer Los colores del cielo. Una novela maravillosamente narrada, delicada y emotiva, cuya historia es dura y nos deja personajes a los que no cuesta comprender. Además me encantan la historias que se desarrollan en la India, un país tan exótico y lleno de contrastes. Os la recomiendo por supuesto